Ponies Play D&D / пони играют в D&d былинные приключения храбрых воинов в поисках мистического сокровища Забытого Города в далёком ц - rita.netnado.ru o_O
Главная
Поиск по ключевым словам:
Похожие работы
Название работы Кол-во страниц Размер
Литература для учащихся младшего школьного возраста Сказки. 1 57.18kb.
В. А. Махт, В. А. Руди, Н. В. Осинцева проблемы кадастровой оценки... 5 2053.19kb.
Блокада Ленинграда одна из самых трагических страниц в истории Второй... 1 76.05kb.
Старшая группа 5-6 лет задание №1 1 63.68kb.
Использование энергии солнца и преобразование её в тепловую энергию 1 148.39kb.
Закон города москвы о порядке подготовки и получения разрешений на... 1 472.27kb.
Управление образованием администрация г 2 819.41kb.
Тест по теме: «Правление Ивана Грозного» 1 22.15kb.
Открытое мероприятие «сказочные приключения в новогоднем лесу» 1 86.96kb.
План урока: Проверка домашнего задания. Изучение нового материала 1 54.2kb.
Функции государственного экологического управления 1 64.88kb.
Серазимтм Serrazime™ Натуральный протеолитический фермент 60 капсул 1 20.06kb.
Публичный отчет о деятельности моу кассельская сош 2 737.71kb.
Ponies Play D&D / пони играют в D&d былинные приключения храбрых воинов в поисках - страница №1/3

__________________________________________________________________________________

__________________________________________________________________________________

http://www.fimfiction.net/story/75/Ponies-Play-D%26amp%3BD



Ponies Play D&D / пони играют в D&D



Былинные приключения храбрых воинов в поисках мистического сокровища Забытого Города в далёком царстве Затерянных Земель грозного Короля Смерти
или
несколько пони играют в D&D

Гримстар Чёрный, могущественный волшебник из южных земель, изучал синеющую вдали кромку зачарованного леса. Высокий и худой, он носил тёмно-синюю робу, покрытую магическими символами. Чёрную кожу его лба украшали бусинки пота, и посох в его руках пульсировал магическими энергиями, сканирующими местность на предмет опасностей. После таинственно исчезновения их расточительного компаньона он предпринимал дополнительные меры безопасности и был особенно подозрителен. Сейчас их было пять: он сам, эльфийка-разбойник, полурослик-клерик, бард и варвар; последний как раз приближался к нему, неся на плечах тушу подстреленного оленя.


- Хоу, Гримстар! - сказал он, - В этих лесах самое раздолье! - Он был сплошной горой движущихся мускулов, с широкими плечами и пронзительным взглядом тёмных глаз. Когда он приподнял оленя, огромный меч дзенькнул о его серебряную броню.

- Да, раздолье, - ответил волшебник. - Равно как и постоянный источник опасностей. Я боюсь за прекрасную половину нашей группы.
- А чего там бояться? - сказал варвар, в одном движении опуская добычу на лесную подстилку. - Все они могущественные герои. Хотя, конечно, - он дал покровительственную усмешку, - не такие могучие как я!
- Действительно, немногие могут сравниться силой со знаменитым Бладкрашером Киллфрастом, - сказал волшебник. - Но я сильно сомневаюсь в нашей способности пройти Катакомбы Проклятых без помощи шестой смелой души.
- Тогда я должен сказать, что нам чертовски повезло! - сказал Киллфраст, - потому что разрази меня гром, если это не гном!
- Да, действительно, - сказал Гримстар. - Давай увидим, согласиться ли он присоединится к нам. Приветствую тебя, друг! - обратился он к гному, что, похоже, заблудился в этих лесах. - Мы нуждаемся в помощи храброго воина, а ты выглядишь именно таким. Согласился бы ты присоединиться к нашим поискам логова Короля-Дракона?
Был неловкая пауза. - Ух, - сказал гном, - и что теперь?


---

Твайлайт вздохнула. - Эпплджек, ну мы же проходили!


- Да, миллион раз! - закатила глаза Рейнбоу Дэш.
- Я просто не разбираюсь в этой игре, вот и всё, - защитно ответила Эпплджек.
- Ну это как ты примеряешь на себя чью-то роль, притворяешься, - терпеливо объясняла Твайлайт. - В Кэнтерлоте мы со Спайком так всё время играли. - Она неделями пыталась втянуть Эпплджек в это дело, но убедить её удалось лишь сейчас.
Все друзья Твайлайт собрались вокруг старого стола в углу нижнего этажа библиотеки. Большую часть стола покрывала тщательно прорисованная карта, на которой лежали кубики, справочники и фигурки. Эпплджек, сидевшая между Твайлайт и Рейнбоу Дэш, ещё раз пробежалась по правилам. Напротив них, Рэрити добавила её ещё несколько штрихов своему образу, и Флаттершай пыталась уклониться от крошек пирога, летевших от Пинки Пай. Во главе стола сидел Спайк; впрочем, во главе - это довольно сильно сказано; даже стопка справочников мастера, уложенная на стул, едва возносила его до уровня их глаз.
- Пожалуйста, Эпплджек, можешь просто продолжить играть? - сказал он, выглядывая поверх таблиц ДМ. - С тех пор, как пару недель тому назад перестала являться Дерпи, нам постоянно не хватает шестого игрока.
- Я постараюсь, клянусь, - сказала она. - Но я так и не увидела в этом смысла, честно.
- Смысл - РАЗВЛЕЧЬСЯ, Мисс Силлерсон! - сказала Пинки Пай. - Ты можешь сражаться с монстрами, и захватывать сокровища, и исследовать подземелья и притворяться такими выдуманными существами как эльфы-гномы-полурослики-и-люди!
- Что за люди? - спросила Эпплджек, моргая на плотное словоизлияние.
- Ну, это как розовая обезьяна, - сказала Пинки, - только без хвоста, и они не такие волосатые, и не живут на деревьях, и...
- ...и иногда они не розовые, - добавила Твайлайт.
- ...и иногда они не розовые! - закончила Пинки, подпрыгнув в волнении.
- Ладно, - сказала Эпплджек. - Тогда - что такое полурослик?
- То же самое, - объясняла Твайлайт, ссылаясь на книгу игрока, - только меньше и... чуть волосатее.
- Хха, ну а гномы?

- Это... Ай, неважно, - сказала Твайлайт. - Спайк вложил в эту игру очень много сил и времени, поэтому просто соблюдай его правила, слушай что он говорит, и всё будет идти само собой.


- Честно, Эпплджек, - протянула Рэрити, - это очень интересно.
- Я понимаю, почему Спайк и Твайлайт занимаются такой ерундой, - сказала Эпплджек, - и Пинки, и Флаттершай, и может даже Дэш. Но я не понимаю, что ты
в этом нашла?
- О, дорогая, я тоже сперва не разобралась и была невысокого мнения об этом занятии, - сказала Рэрити, - но потом, меня очень увлекло. Особенно когда Спайк показал все эти маленькие фигурки, которые можно украсить!
- И так случилось, что все мои модели оказались в хорошеньких розовых нарядах, - буркнул Спайк, угрюмо поднимая яростно розового орка.
- Спайк, дорогой, это же вечернее платье. Это не просто формальность, и...
- Эй! - вмешалась Дэш. - Можем мы вернуться к игре?


---

Гримстар и Киллфраст привели своего нового знакомого в лагерь.

- Позволь мне представить своих товарищей, - сказал Гримстар. - О, где же мои манеры? Я же не спросил твоего имени! Как тебя называть?
- Ум, меня зовут-т... - тянул гном, - э, Гноми... сын Гномо. Гном.
- Что ж, очень... традиционное имя, не могу сомневаться, - дипломатично признал волшебник. - Ты, конечно же, уже видел нашего варвара. Страшный хвастун, но в сражении лучше иметь его на своей стороне.
- Я всего лишь скромно оглашаю правду, - сказал Киллфраст. - А если кому-то кажется, что это хвастовство, то может он просто завидует.
- Несравненная в своей красоте Дарлинн Эвансонг из народа эльфов, - продолжал Гримстар.
- Рада познакомиться, - сказала эльфийка с изящным луком, её драгоценности звякнули о дивную броню. - Надеюсь, мой лук славно поработает с твоим топором.
- Наш целитель - Грейслав Силенталь, священник ордена Серебряной Звезды.
- Ум, очень рада знакомству, Гноми, - сказала полурослик, делая скромный реверанс. Она носила простую серую робу своего ордена, и сжимала в руках чётки.
- И последняя, но только по счёту, - сказал Гримстар, - Зиннадиана Лирплакер двадцать седьмая, наш не отличающийся серьёзностью бард!
---
- Так, Спайк, - сказала Эпплджек, - а теперь, как...
-Что-бы-там-ни-было-у-Пинки-я-не-собирась-снова-объяснять-то-же-самое!
---
Группа героев направилась к краю леса вступая предгорья Чёрных Гор Элдора. Теребя струны, Зиннадиана на ходу играла весёленькую мелодию, звоночки на её рукавах дзенькали в такт.
- ...и НИ-когда там НЕ-быЛО веСЁ-лей ВЕ-черинки! О НИ-когда там...
- Продолжай своё сказание, бард, - сказал Киллфраст, - и твоя голова познакомится с моим мечом!
- Да, Пи-... Зиннадиана, - сказал Гноми, - Не думаю, что мы нуждаемся в песне прямо сейчас. Нет, честно!
- Хватит препираться, товарищи, - сказал Гримстар, останавливая их продвижение. - Мой посох сигнализирует об опасности!
Впереди, сразу за деревьями на небольшой поляне, лежала стая ужасных волков, грызшыхся друг с другом за остатки недавнего пиршества. Они ещё не заметили героев, и Гримстар воспользовался возможностью, чтобы обсудить стратегию дальнейших действий.
- Мы могли бы пройти, наложив на них заклинание окаменения, - сказал он.
- Отойди на всякий случай в сторону, - сказала Дарлинн. - Если кто-то прорвётся, их встретят мои стрелы!
- Не, - сказала Зиннадиана, - я сыграю им на волшебной флейте, и они заснут!
- Пустая трата заклинаний и стрел, - сказал Киллфраст. - Я разделаюсь с ними в несколько ударов!
- Я хочу подружиться с ними, - сказала Грейслав.


---

Раздался коллективный стон.


- Только не это, - сказал Спайк, роняя голову в ладони.



- Что? - спросила Эпплджек. - Что не так?
- О, ну ты знаешь Флаттершай, - сказала Пинки, открывая другую бутылку лимонада. - Любит всяких мохнатых тварей.
- Флаттершай, ты не можешь приручить больше монстров, - сказала Твайлайт. - У тебя уже есть два бехолдера, иллитид, кобальд...
- ...три совомедведя, полдюжины зомби... - продолжила Дэш.
- ...и желатиновый куб! - закончила Рэрити. - Извини, Флаттершай, но мы не можем больше позволять себе тратить золото на еду для куба!
- Но тогда Мистер Джиггли будет голодать! - ошеломлённая, сказала Флаттершай. Из глаз хлынули слёзы.
---


Группа продолжала своё путешествие, их новые мохнатые компаньоны плелись сзади. Гримстар вёл их по забытому пути через извилистые ущелья и скалы. Путь был сложен, и он сделал остановку свериться с древним свитком.

- В пророчестве говорится о туннеле, которым можно пройти под горами, - сказал он. - Выбор может показаться сомнительным, учитывая все опасности такого рода мест, но это может избавить нас от дней утомительного восхождения. Если бы только Боги явили нам свои намеренья, чтобы мы могли сделать лучший выбор...

Вдруг, как будто в ответ на слова Гримстара, небо разверзлось, и спустился внушающий благоговейный страх архангел, его крылья сияли святым светом, и он нёс пылающий меч.
- Как удобно, - сказал Гноми. - Ну честно.
- Внемлите, великие герои земли! - сказал ангел громовым голосом. - Ваше промедление крайне неприятно богам! Я послан сообщить их повеление, чтобы вы повиновались и выдвинулись немедленно!
При виде великолепного ангела глаза Киллфраста загорелись. - И наконец! Противник, достойный Бладкрашера! - сказал он, вытаскивая из-за спины широкий меч. - Ну, иди сюда, крылатая бестия, я не боюсь тебя!


- Что за дурость? - молвил ангел, золотые глаза сузились.

- Это очень неблагоразумно, Киллфраст, - сказала Дарлинн, пытаясь удержать своего товарища.
- Да, - согласился Гримстар, подключаясь к эльфийке, - нельзя противодействовать посланнику Богов!
- О, вы сомневаетесь в моей силе? - сказал Киллфраст, вырываясь из их захвата. - Вкуси честной стали, грязная тварь! Твои крылья станут моим трофеем! - Он бросился вперёд с леденящим кровь боевым кличем, и меч описал дугу, летя в ангела. Впрочем, мгновенный взрыв святого света легко отбросил железяку, и ангел повернулся к поражённому варвару, пылая праведным гневом.
- Ты посмел напасть на меня? - сказал он в ярости, - На меня - того, кто вёл тебя с самого начала? Что ж, варвар, если так ты предпочитаешь использовать свою силу, то, может, лучше тебе быть без неё! - С этим, в воина ударила яркая магическая молния, валя его на землю.
- Аггх, я проклят! - сказал он. - Какого чёрта!

---


- Какого чёрта, Спайк? - сказала Рейнбоу Дэш
. - Ты не можешь проклясть меня!
- Вообще-то может, - заявила Твайлайт, проверяя правила. - Он данжен мастер, так что теоретически он может всё что угодно.
- И мне, блин, угодно! - сказал Спайк, наклоняя свою ДМ-ширму к Дэш., - Меня достало, что ты сходу ломишься на каждого кого я ввожу только потому, что тебе при создании персонажа выпало пару хороших очков!
- Мне выпало не случайно, я просто лучшая, - самодовольно усмехнулась пегаска.
- Это был бросок костей! - сказал Спайк, гневно подскакивая в воздух. - Выпавшее число всегда случайно!
- Ну а разве у меня нет спас-броска? - сказала она, хватаясь за справочник Твайлайт.
- Ты была ошеломлена, ты не можешь сделать спас-бросок! - парировал Спайк.
- У меня есть талисман мистического барьера - сказала она, вставая. - Я защищена от проклятий!
- Это святое проклятье, та побрякушка не работает! - сказал он, запрыгивая на стол и надвигаясь на Дэш, пока между ними не осталось всего несколько дюймов.


- Меня исцелит Флаттершай! - нашлась она.

- Флаттершай думает, что ты вредина! - крикнул он в яростном стрыбке на месте.
- Что? Она так не думает! - Она повернулась ко второй пегаске, что к этому моменту спрятала голову под стол. - Флаттершай, ты ведь не думаешь, что я вредина?
- Ум, ну...
- Не отвечай ей, Флаттершай! - сказал Спайк, разворачиваясь и возвращаясь на своё место. - Хватит! Думаете, вы можете вечно ездить на моей доброте? - Он сел и продолжил рассказывать, - Вы входите в тоннель, и плита за вами едет вниз, оставляя вас в ловушке...


---

Земля под их ногами задрожала. Они с ужасом всматривались во мрак тоннеля, но разобрать источник массивным шагов не могли. С кончиков пальцев Гримстара сошла свеиящаяся сфера, бросая бледный отсвет на их окружение.
- Боги... - сказал он, когда свет высветил агрессора, - Это каменный огр!
Массивная туша огра заслонила весь тоннель, отрезая им всякий путь к отступлению. Его серая кожа твёрдостью могла бы поспорить с камнем стен вокруг, и его ужасный зев был полон острых зубчатых зубов. Он нёс ствол упавшего дуба как дубину и был одет в фиолетовую тунику. Он издал громкий рев и поднял дубину, собираясь атаковать.
---
- Подожди, Спайк, - сказала Твайлайт, - тебе не кажется, что это несколько выше нашего уровня?
- Да, звучит немного... серьёзно, - согласилась Эпплджек.
- А мне всё равно! - сказал он, кипятясь. - Я провожу часы в заботах, как сделать эту кампанию идеальной, а вы всё только спорите и спорите, портя мне всю работу! Вы жалуетесь и жалуетесь - ну так вот вам тогда огр!

- Чтонамделать?! Чтонамделать?! - запаниковала Пинки, - я не знаю ни одной песни против огров!


- У меня есть одна броня с бонусами против огров, - сообщила Рэрити, -... или могла бы быть, если бы некий дракон позволил мне носить больше трёх наборов брони одновременно!
- Ва, ва, девочка хочет мешочек-хранилище! - сказал Спайк, даже не моргнув наеё жалобу. - Лучше думайте скорее, он подходит!
- Флаттершай, натрави на него волков! - сказала Дэш.
- Я не могу, вдруг они поранятся! - ответила она из-под стола.
- Давайте, вместе мы справимся! – пыталась сплотить их Твайлайт.
Эпплджек прокашлялась. - Эй, а что значит, когда на красном двадцать?
Стол затих. Спайк уставился на d20 перед Эпплджек. Он громко кашлянул.
---


Массивная туша лежала на каменном полу тоннеля. Дарлинн проверяла его на предмет сокровищ, и Грейслав обрабатывала раны группы. Остальные собрались вокруг шокированного гнома, всё ещё сжимавшего в руках окровавленный топор.

- Отличная победа
, - поздравлял его Киллфраст, поднимая голову огра. - Ты взял великий трофей!
- Ага, мне понравилось, - сказал гном. - Ухх!
- Я напишу об этом песню! - сказала Зиннадиана, - Сагу, нет - БЫЛИННУЮ сагу о Гноми сыне Гномо!
- Ты хорошо справился, - мудро кивнул Гримстар. - Я сразу понял, что ты будешь ценным членом нашей группы.
- Пустяки, это... - он вдруг осёкся. - Святые перья пони, который час?

---


Твайлайт глянула на часы. - Ничего себе, уже за полночь! Мы заигрались до глубокой ночи!

- Но... - сказал Спайк, всё ещё рассматривая d20, - мы даже не добрались до Катакомб Проклятых! - Он поднял на них глаза. Всё уже поднимались уйти.
- Извини, Спайк, - сказала Твайлайт, погладив его по голове, - но лучше в следующий раз. - Она собрала книги и направилась к лестнице, остальные последовали за ней.
- Хорошая была игра, - сказала Флаттершай.
- И впрямь хорошая, - усмехнулась Эпплджек.
- Я же говорила, что тебе понравится! - сказала Рэрити, обнимая её одной ногой.
- Между прочим, про ту песню Я НЕ ШУТИЛА! - прыгнула за ними Пинки.
Спайк кидал вокруг безумные взгляды. - Вы не... то есть... я не... - он собрался и крикнул вдогонку, - Дэш, ты всё ещё проклята!
- Ты всё ещё дурак! - бросила она, даже не оглядываясь.

---


Глубоко в запутанных паровых тоннелях под Понивилем, в темноте, маленькая серая пегаска стояла на коленях и слушала темноту. Она терпеливо ждала восхода солнца, когда придёт час поднять решётку и выйти наверх. Она мрачно улыбнулась в капающий мрак. Сегодня она сокрушит своих врагов и окажется перед их предводителем. Сегодня, она услышит крики и мольбы их женщин.



Да, думала она, подтачивая алебарду, сегодня будет отличный день...

Часть 2. Вступление.

Пони D&D 2: Электрическая Скуталу
-или-
Эпизод 2: Возвращение пони
-или-
Два подземелья, два дракона,
-или-
D2: Судное ржание
-или-
РИЖД Крепкий орешек
-или-
Продолжение, которого вы хотели.

Это была тёмная ночь с бушующей бурей. Или ладно, было чуть позже полудня и моросящий дождь. Но Эпплблум не видела особой разницы. Её друзья, Скуталу и Свити Бель, лежали распластавшись на коврике в библиотеке и жутко скучали. Эта встреча Меткоискатей никуда не годилась. Даже при том, что они находились внутри, в уюте дома, проходящий в помещение тусклый серый свет и стучавший по крыше дождь высасывали из маленьких кобылок всю энергию. Эпплблум сердито сузила глаза на облака в окне.


- Глупые пегасы - сделать дождь на выходные! - дулась она. - Без обид, Скуталу.
- А, - Скуталу потянулась и расправила крылья. - Что, не можешь думать о чём-то другом? - спросила она в сотый раз.
- Разве мы не должны искать наши метки? - сказала Свити Бель. Юная единорожка чувствовала себя особенно неугомонно. Она перевернулась на спину, рассеянно маша копытами в воздухе. - Мы ведь поэтому и Меткоискатели, правда?
- А, я устала, - сказала Эпплблум.
- Да, - добавила Скуталу. - Ну сколько можно? Я хочу чего-то другого.
Они замолкли, когда в комнату вошли Твайлайт и Флаттершай. Две пони согласились приглядеть за детьми, пока их сёстры отправились с Рейнбоу Дэш на выступление Вандерболтов.

- Как дела, девочки? - сказала Твайлайт с радостной улыбкой.


- Паршиво, - угрюмо констатировала Эпплблум . - Нам нечем заняться!
- Да, нам скучно! - сказала Свити Бель, перекатываясь на ноги.
- О, мне так жаль! - с подлинным беспокойством сказала Флаттершай.
- Это не Ваша ошибка, Мисс Флаттершай, - сказала Скуталу. - Это всё глупый дождь. - Она села рядом с друзьями, и они втроём повесили головы в театральном показе жалости к себе.


- Эй, не скучайте,
детвора! - сказала Твайлайт бодреньким тоном, который начинал раздражать кобылок. - Вы же в библиотеке, и у меня полным-полно книг со всеми забавными вещами которые только можно придумать! Вы можете взять что угодно!
Метконосцы в унисон закатили глаза. Это было движение, в котором они практиковались уже достаточно долго, и теперь могли выполнять это полностью синхронно, как по команде, когда взрослые начинали предлагать что-то ни на что не годное. Правда, Твайлайт всё это, похоже, попросту не заметила, потому как тут же принялась перебирать книжки на предмет подходящих.
- Как например такое: "Игры в дождливый день от Мисс Мейр"? Неет, тогда как насчёт "Опасной книги для кобылок"? Хмм, звучит несколько продвинуто для девочек вашего возраста. Тогда может...
- А вот эта о чём? - прервала её Эпплблум. - Вот эта, "Справочник монстров"? Звучит интересно! - Она нашла стопку потрёпанных книг в мягкой обложке, припрятанных на дальней полке. Они были сложены в беспорядке, как будто кто-то пытался скрыть их. Сразу же, Твайлайт отобрала книгу и унесла.
- Нет нет нет, это не те книги! - сказала она с нервным смешком, - Они, э... скучные! Да, вам будет совсем неинтересно...
- Эй, зацените! - сказала Скуталу, полностью игнорируя её. - Справочник хозяина подземелий! Осэмно!
- Девочки, я не думаю, что это хорошая идея, - кротко сказала Флаттершай.
Они с Твайлайт пытались забрать запрещённые книги, но кобылкам удалось увернуться. В борьбе, с полки смахнули маленький фиолетовый мешочек, он упал на пол и пролил своё красочное пластмассовое содержимое.
- Это игра! Игра! - взвизжала Свити Бель. - Слушайте, тут есть кубики, и всё остальное!
- От чего это, Твайлайт? - спросила Эпплблум, поворачиваясь к ней лицом. - Почему вы прячете это от нас?
- Да! - оживилась Скуталу. - Ты сказала, что мы можем взять всё что захочем!
Твайлайт вздохнула. Да, я обещала. Извините. Просто... мы с друзьями решили больше не играть в эту игру. После... Инцидента.
- Инцидента? - спросила Эпплблум, размышляя над словом. - О, ты имеешь ввиду, когда взбесилась та пони с почты?
Это была единственная причина, что приходила ей на ум, почему Твайлайт говорит таким тихим тоном. Это была главная тема пересудов в Понивиле в течении месяцев, и мэр даже дала по этому поводу длинную речь. Она ещё помнила, как Эпплджек прочла ей потом длинную скучную лекцию о разнице между вымыслом и действительностью. И всё-таки она не понимала, что тут такого страшного.
- Но это ведь не зашло слишком далеко, правда? То есть, никто ведь не пострадал. Ну, кроме бобров, конечно... - затихала она.
Скуталу вскочила, пытаясь спасти аргумент. - Но они поправились! Флаттершай вылечила их, правда?
Флаттершай печально отвела глаза. - Тути и Чомперс всё ещё не в лучшей форме.
- Ну пожалуйста! - просила Свити Бель. - Мы честно обещаем, что не сойдём с ума!
В отчаянии, меткоискатели применили на Твайлайт своё самое мощное оружие, во владении которым тоже практиковались. Устремившись на старшую единорожку, их глаза расширились и заволоклись слезами, и губы задрожали у основания. Они называли это Кьютобомбой, и они были мастерами в этом.
- Ну, я не знаю... - начала Твайлайт, её оборона таяла. Они так расстроились из-за случившегося. Особо тяжело это воспринял Спайк, отказавшийся от ДМинга в духе "никогда больше". И всё-таки она должна была признать, что скучает по их еженедельным собраниям. - Хорошо... думаю, мы можем попробовать. Пока тут нет Дерпи.



Часть 2. Акт 1. Грим Твайлайт.

Гримстар Чёрный с пристрастием изучал троих начинающих героев, стоявших перед ним во внутреннем дворе его башни. Они были шумной и недисциплинированной кучкой негодников, но у него были большие надежды на их будущее. Ну в самом деле, разве он не был точно таким же в дни своей молодости? Разве его друзья не были столь же непослушными, даже на пике их развития?

Волшебника вновь посетили воспоминания о великой трагедии, что расколола его собственную группу и рассеяла их про разным уголкам мира. Возвращение их расточительного компаньона было в равной мере как неожиданным, так и пагубным. К сожалению, они так и не сошлись с Королём-Драконом; сами боги отвернулись от них, и они были вынуждены навсегда отказаться от того квеста. Он нахмурил чёрную бровь, избавляясь от грустных воспоминаний. Он ударил посохом о каменистую землю, привлекая внимание молодёжи.

- Приветствую, начинающие приключенцы! - сказал он. - Ну что, приступим к нашему обучению?

---
- Что ж, - сказала Твайлайт, устанавливая ширму ДМ, - теперь вам нужно создать себе персонажей. - Спайк был в Кэнтерлоте по своим делам, поэтому она решила принять обязанности данжен мастера на себя. Три девочки перед ней сидели на удивление тихо, внимая каждому слову. Флаттершай лежала на софе, счастливая пока только наблюдать. Твайлайт перетасовала карточки своего собственного персонажа, радая, что не оказалась столь бессердечной чтоб выбросить их. - Сначала, как их будут звать?
- Уммм... - тянула Эпплблум, пытаясь придумать что-то средневековое. - О, я знаю! Как насчёт Эппл-БУМ!


- Да! - сказала Скуталу. Всё это нравилось ей всё больше и больше. - И я тогда буду ШУТ-алу!

- А я... - Свити Бель колебалась. - О, точно! Свити ХЕ...умф!
- Знаете что? - сказала Твайлайт, её копыто зажимало рот Свити Бель. - У вас и так отличные имена. Давайте остановимся на них, хорошо?
---
Они шли по маленькой тропе, петлявшей между холмами, постепенно поднимаясь всё выше и выше, и Гримстар не собирался делать им никаких поблажек. Ведя своих юных подопечных по крутому подъёму, он решил обратиться к их любопытному разуму.

- Вы плохо знакомы с этими землями, - сказал он. - Не то чтобы я хвастаюсь, но я опытен и мудр в пути воина. Спрашивайте что вас интересует, и я отвечу со всей правдивостью.
- Окей, - сказала Эпплблум. - Тогда - кто мы такие?
- Превосходный вопрос, - сказал Гримстар. - Действительно, что есть мерило человека? Мы судим о нём по врождённым качествам или по тому, чего он сам достиг? Или, может, если взять более глубокий уровень...
- Нет, я имею ввиду - почему мы розовые и вымышленные?


- А, - сказал Гримстар, разочарованный. - Ты говоришь о природе людей как существ. Впрочем, вы ещё не открыли мне свою расовую принадлежность, поэтому в вас может быть что-то от гнома или эльфа.

- Можем мы быть пони? - спросила Свити Бель.
Гримстар добродушно рассмеялся. - Зачем вам быть пони? В этом мире пони - всего лишь неразумные вьючные животные!
- Звучит... немного глупо, - сказала Скуталу, морща нос. - Но ладно, человек так человек.
- Да, теперь я вижу, что все вы чистокровные люди, - сказал он, ускоряя шаг. - Идёмте, я научу вас искусству владения мечом. - Они миновали холм и подошли к краю дикого леса.
- А что такого сложного во владении мечом? - спросила Эпплблум, изо всех сил пытаясь не отставать. - Просто держишь его за тупой конец, а острый прикладываешь к негодяям.
- Я уверяю тебя, чтобы стать настоящим воином, потребуется намного больше. - Гримстар остановил свою группу, так она они вышли к дороге, прорубающей тёмные леса. - Там, впереди, вас ждёт ваше первое испытание. Я дам вам оружие. - Волшебник магически произвёл из своей робы вооружение и вручил им по очереди. - Оружием Скуталу будет крепкий короткий меч. Свити Бель должен подойти изящный тисовый лук. И, наконец, Эпплблум я даю крепкую булаву.

- Булаву? - засомневалась Эпплблум. - А могу я получить что-то покруче?


- Я хочу меч, - сказала Скуталу. - Такой, знаете, чтоб был ещё как секира. Меч-секира!
- Я могу получить магический посох? - сказала Свити Бель. - Я хочу пулять в монстров, так - пеу пеу пеу!
- Уверен, со временем вы найдёте себе множество прекрасного вооружения. Сейчас же, довольствуйтесь этим, - терпеливо убеждал их Гримстар. Он ткнул пальцем во мрак леса. - Смотрите же - вот ваш первый враг, на котором вы покажете свой характер! - Там, на маленькой полянке, тускло освещённой размытыми колоннами света, что пробивался сквозь кроны деревьев, их ждало маленькое сине-зелёное студенистое существо. Оно угрожающе булькнуло.
- Вот это? - скептически отозвалась Эпплблум. - Маленькая желейная капля? И что оно собирается сделать - измазать нас?
- Это существо, которое соответствует вашему уровню, - сказал волшебник.
- Мне даже стыдно нападать на такое, - сказала Свити Бель. - У него даже рук нет. И.. всего остального.
- Й-ААААГХХ! -завопила Скуталу, бросаясь в драку. Ворвавшись на поляну, она сходу затоптала существо, из-под тяжёлых ботинок брызнула голубая слизь. Остальные смотрели ничего не выражающим взглядом.


- Что? - оглянулась она. - Оно надвигалось прямо на меня! Вы же видели!

- Ну... ладно, одним меньше, - стоически сказала Эпплблум. Она повернулась к Гримстару. - Что следующее?
- Следующее... э, да, сейчас... - сказал волшебник, пытаясь скрыть неловкость. - Признаться, я думал, у вас это займёт больше времени.
---
- Сейчас увидим... - Твайлайт отчаянно листала гайд. Кобылки следили на ней с насмешливыми полуулыбками.
- Не можешь придумать дальше? - сказала Эпплблум.
Наконец, Твайлайт сдалась. - Нет.. похоже, нет. - вздохнула она. - Это намного труднее, чем кажется со стороны. Теперь я понимаю Спайка. - Девочки застонали в разочаровании.
- Постойте, - вдруг сказала Свити Бель, - что насчёт Флаттершай?

Флаттершай глянула оттуда, где лежала на софе. - Я? - спросила она, поражённая. - Что я могу сделать?


- У тебя так хорошо получается рассказывать сказки на ночь, - сказала Свити Бель. - Клянусь, из тебя выйдет великий данжен мастер!
- Ты действительно так думаешь?
- Давай, - сказала Твайлайт, вставая и приглашая её к себе, - Всё равно хуже чем я ты уже не будешь.
- О... ладно, - сказала Флаттершай, садясь за ширму ДМ. - Я постараюсь...




Акт 2. Проба Флаттершай.



После храброго нанесения поражения злому монстру три юных героя продолжили свой путь через тёмный пугающий лес. Но они не боялись; все они были сильными и ловкими, и к тому же с ними был Гримстар, дружелюбный волшебник, что всегда придёт на помощь.

- Не волнуйтесь, девочки! - сказал он своим глубоким мужественным голосом
. - У меня есть знакомая, живущая в этом лесу, и ей может понадобится наша помощь!
Они шли дальше, и лес начал открываться в чудесную секретную долину, скрытую от внешнего мира. Их ноги утопали в диких орхидеях и лилиях, и симпатичные бабочки и колибри пили нектар, порхая от цветка к цветку. Долину прорезал болтливый ручей, полный серебряных рыбок, и на зелёных листьях высоких деревьев блестели росинки. Ярко светило солнце, и всё было очень мило.
В долине, в изгибе реки, в саду работала одинокая полурослик. Она сладко пела своим друзьям-животным, собравшимся у круглой двери в её нору. Когда группа подошла ближе, она поздоровалась с ними.
- Здравствуй, Гримстар! - сказала она, махая ему. - Что привело тебя в мою долину?
- Доброго утра, Грейслав, - сказал он. - Я привёл тебе несколько неофитов, нуждающихся в твоих наставлениях. Неофит это как ученик, только взрослый.
- О как чудесно! - сказала она. - Тогда, может, они помогут мне с моей проблемой гоблинов.


- Отлично, гоблины! - сказала Эпплблум.
- Ну где они? - сказала Скуталу, - Я надру им задницы!
- О нет, не надо так! - сказала Грейслав, потрясённая. - Они ХОРОШИЕ гоблины!
---
Скуталу сделала кислое лицо, с сомнением глядя на остальных девочек. Они глянули в ответ и пожали плечами.
- В чём дело? - взволновавшись, спросила Флаттершай. - Я сделала что-то не так?
- Да нет, просто... - начала Эпплблум, - просто мы думали, что будем сражаться с монстрами, а не помогать им.
- Не хочу указывать тебе что делать, - осторожно сказала Твайлайт, - но книга говорит, что гоблины нейтрально-злые.
- Но это не значит, что они не могут быть хорошими, - укоризненно сказала Флаттершай.
- Ну, вообще-то... - начала Твайлайт. Она остановилась, какую-то секунду изучая пегаску, затем пересмотрела те слова. - Может... и могут, - сказала она, сдаваясь.
- Знаете, я не против помогать гоблинам, - ободряюще сказала Свити Бель. - Давайте узнаем, что им нужно.


---

Следуя за Грейслав, группа вошла в деревню гоблинов. Маленькие зелёные существа шарахались от них, прячясь в грибах-домиках. Лишь один оставался на виду; опираясь на тросточку, он поковылял встретить их. У него была всклоченная борода, и голов упокрывала свободная белая шляпа. Грейслав представила ему героев.
- Это Папа Гоблин, - сказала она. - Он скажет вам, что у них произошло.
- Хвала небесам вы здесь! - сказал он писклявым старческим голосом. - На нашу деревню напал большой вредный совомедведь и украл все наши ягоды!
Скуталу закатила глаза. Эпплблум толкнула её локтем в ребро. - Мы с радостью выручим вас, Мистер Гоблин, - сказала она. - Вы знаете, где он живёт?
Гоблин кивнул и указал на холм поблизости. - Он живёт в пещере вон там, - сказал он. - Но будьте осторожны! Он - большой вредина!
Они осторожно шагали по холму, стараясь не создавать шума. На вершине, увидели они, у входа в пещеру лежал совомедведь, злобно сторожа груду ягод за собою.
- Что ж, самое время обсудить нашу стратегию, - посоветовал Гримстар.
- Стратегию, шматегию... давай те лучше вдарим по этой штуке! - сказала Эпплблум, взбегая на холм. - Испробуй честной булавы, уродина! - Могучий удар булавы обрушился на клюв существа. Совомедведь попятился, шокированный. Когда Эпплблум приготовилась нанести второй удар, он развернулся и убежал в лес, визжа от страха.
- Йеййй! - сказала Грейслав, хлопая в ладоши. - Вы справились! Отлично, девочки!


---

- Это по-детски, - сказала Скуталу.
- Д...да? И...извините, - подавленно сказала Флаттершай. - Я стараюсь как могу...
- Нет, я не имею ввиду, что у тебя плохо выходит! - отчаянно пыталась исправится Скуталу. - Просто, иногда у тебя детские придумки, и детские задания, и... и всё. - Она сникла под осуждающими взорами своих друзей.
В дверь позвонили. - Пойду проверю кто там! - сказала Скуталу, радая сменить тему. Она метнулась к двери и открыла. Из дождя ступили Рейнбоу Дэш, Эпплджек и Рэрити, снимая с себя мокрые плащи и вешая их стекать. Скуталу крикнула друзьям.
- Эпплблум, Свити Бель, ваши сёстры!
- Девочки взволнованно помчались к двери, приветствуя сестёр. - Хай, сис! - сказала Эпплблум, появляясь из её объятий, - Как выступление?
- Чертовски хорошее шоу, я бы сказала, - усмехнулась Эпплджек. - Я немногого ожидала под дождём, но то, что они выделывали - это было внушительно!
- Я же говорила! - сказала Дэш, всё ещё не отошедшая от поклонения своим кумирам. - Полёт с мокрыми крыльями полностью отличается от обычного полёта. Это искусство!
- Ну что, девочки, не скучали с Флаттершай и Твайлайт? - сказала Рэрити, ластясь к сестре.
- Совсем нет! - сказала Свити Бель, глядя на неё, - Мы теперь даже не хотим уходить! Мы играем в игру!
- О? - Рэрити вскинула бровь. - И что же это за игра?
- Это секрет! - с заговорщическим видом сказала Свити Бель.
- Ага, - присоединилась Скуталу, - Секрет, но интересный!
Твайлайт подошла ко второй единорожке, робко глядя ей в лицо. - Я... это... позволила им взять наш Ди-эн-Ди набор, - неохотно призналась она.
Рэрити бросила беспокойный взгляд. - Ты уверена, что это хорошая идея?
- Да ладно тебе, - выступила Свити Бель, - нам было так весело! Эпплблум только что прогнала совомедведя!
- Хмм, - сказала Эпплджек, обдумывая это. - Ну, вроде бы ж тут ничего плохого. Девочки, вы же достаточно умные, чтоб не выносить это в реальную жизнь, правда? - Девочки кивнули, надевая самые ангельские из возможных лица.
- Вау, меня уже затягивает, - сказала Дэш, видя расстеленную на коврике игру. - Кто ДМ?


- Ум, я, - робко сказала Флаттершай, - Но, кажется, у меня не очень получается.

- Не против, если я побуду немного? - сказала Дэш. - Всегда хотела оказаться на стуле капитана.
Флаттершай присоединилась к Твайлайт и Эпплджек на софе, и её место заняла Рейнбоу Дэш. Дети сети перед ней, кидая нетерпеливые взгляды.
Рэрити извинилась, отправляясь на кухню. - Я выйду на минутку, сделаю себе чаю, хорошо? После целого дня заседаний под дождём мне нужно немного согреться.
- Да, да, пожалуйста, - сказала Рейнбоу Дэш, отпуская её и поворачиваясь к кобылкам. - Ну ладно, детишки. Сейчас вы узнаете, что такое настоящее приключение.



Акт 3. Комета Бладкрашера.

- Вы готовы? - сказала Рейнбоу Дэш, потирая копыта.


- Я готова! - задорно крикнула Скуталу.
- Вы распалились? - продолжила Дэш.
- Я распалилась! - ответила Скуталу.
- Вы НА ВЗВОДЕ?
- Я НА ЧЁРТОВОМ ВЗВОДЕ!
- АРРРРРРР!
- АААААААА!
- Можем мы уже начать? - раздражённо вмешалась Эпплблум.

---


Вдруг, земля под их ногами задрожала, где-то в глубинах горы раздался ГИГАНТСКИЙ взрыв, вышвырнувший ягоды или что там вон из пещеры. Когда шум утих, они могли слышать низкий драматический грохот, идущий из тёмного зёва пещеры. Источник звука приближался и приближался, пока наконец из тьмы не вылетел устрашающего вида пылающий мотоцикл! На мотоцикле восседал массивный воин-варвар, увешанный оружием и вращающий в воздухе утренней звездой. Он слетел со скалы как с трамплина, в супермедленном движении проносясь над головами группы. Прямо перед тем, как переднее колесо коснулось земли, он резко повернул руль, заставляя мотоцикл круто развернуться с громким визгом.

- До меня дошли слухи, - сказал он, приопуская тёмные очки, -
что кое-кому вновь понадобился Бладкрашер Киллфраст!
- Вау... - сказала Скуталу, глаза стали широкими как блюдца. Эпплблум и Свити Бель обменялись взглядами.
- А как ты сокрушать кровь? - с сомнением сказала Эпплблум. - Это же жидкость.
- Ты не можешь иметь мотоцикл в средневековье, - отметила проницательная Свити Бель. - Это не по правилам.
- Снова ты со своим словарём? - заворчала на неё Скуталу.
Свити Бель показала язык. - Ну, я ж не виновата, что образованнее тебя!
Киллфраст не обратил на их перемолвки ровно никакого внимания, только слез со своего движимого магией и полностью соответствующего эпохе транспорта и сказал: - Я только что из преисподней, где в одиночку нанёс поражение огненным демонам Нижних Пределов, но мне кажется, что в следующем эпичном приключении я могу задействовать и немного сторонней помощи!
- Ладно, - сказала Эпплблум, решая просто продолжить играть, - что ты от нас хочешь?

Киллфраст усмехнулся, складывая мускулистые руки на груди. - Короля... э... Ронни... похитили ниндзя! - сказал он, вытаскивая меч-секиру и делая несколько эффектных взмахов. - Вы готовы прийти на помощь Королю?


- Да! - выкрикнула Скуталу, вскидывая кулаки в воздух.
- Звучит интересно, - сказала Свити Бель.
- Тогда за дело! - Киллфраст бросил себе под ноги дымовую бомбу, окутавшую всю группу плотной белой пеленой. Когда завеса рассеялась, они стояли посреди опустошённой выгоревшей равнины. Их окружали потёки застывшей лавы и горные шпили, и серым небом со зловещими облаками прокатился гром.
- Как ты это сделал, Киллфраст? - поинтересовался Гримстар, развеивая от себя рукой остатки дыма. - Я думал, варвары не могут бросать заклинания телепортации!
- Пора б тебе уже уяснить, что варвары делают то, что им нравится! - втолковал он волшебнику. - Но неважно, хватит трепаться. Впереди дракон! - Появившись из ниоткуда, на группу заревел ужасный красно-чёрный дракон.
- За Понивиль! - завопила Скуталу и кинулась вперёд, увлекая за собой остальных. Они нахлынули на массивную переднюю ногу дракона, молотя её жестокими ударами, но всякое оружие лишь отскакивало от крепкой чешуи. Он махнул когтём, и Эпплблум отбросило на несколько метров, кидая на выпаленную солнцем глину равнины.
- Это нечестно! - сказала она, со стоном поднимаясь на ноги. - Дракон слишком силён!


- Фигня, - сказал Киллфраст, -
просто нужно знать, как с такими бороться!
Варвар прыгнул к дракону, приземляясь на огромной морде и вцепляясь прежде, чем его могли стряхнуть. Втиснув ногу в ужасное горло и упёршись руками в верхнюю челюсть, он раскрыл рот животного как рычагом, выпуклые мускулы напряглись и задрожали от усилий. Освободив одну руку, он вытянул из пояса стеклянный пузырёк и откупорил его зубами; придя в соприкосновение с воздухом, содержимое яростно зашипело. Продолжая сдерживать челюсть одной рукой, он бросил пузырёк вниз в пищевод и выпрыгнул из чудовищной пасти, умело перекатываясь, когда коснулся земли.
Дракон на мгновение застыл, недоумённо оглядываясь вокруг, и тут зелье подействовало. Огромную тушу разорвало изнутри; там, где только что стоял дракон, в небо поднялся столб пламени, и группу осыпало дождём развороченной плоти.
- А дракон, оказывается... - сказал Киллфраст, вновь приопуская очки, - ...не такой уж и огнеупорный!
- Даа... - произнесла Эпплблум, вытирая кишки с глаз. - Даже не знаю, как это, чувствовать себя убийцей драконов... Ну, в реальной жизни я знакома с одним.


- Не расслабляемся, - сказал Киллфраст. - Сражение ещё не окончено! - Он указал на запад, где собралась огромная армия орков.

- Целая армия? - побледнела Скуталу.
- И это ещё не всё! - сказал Киллфраст. - С востока на них надвигались ряды марширующих скелетов, угрожая обхватить их с флангов. На севере появилась толпа морозных гигантов, вспахивая землю как ледники. Группа попыталась двинуться на юг, но их блокировала орда гигантских пауков. Вдруг, земля под их ногами разверзлась, и вылезли сотни балрогов!
- Ни шагу назад, воины! - крикнул Киллфраст, заглушая могучим голосом шум надвигающихся противников, - Сегодня отличный день, чтобы умереть!
- Неправда! - сказала испуганная Свити Бель, - Сегодня ужасный день, чтобы умереть!
- Хватит этих глупостей! - сказал Гримстар. - Он всунул два пальца в рот и издал громкий высокий свист. Тут же, в небе появились гигантские орлы, падая вниз и цепко, но осторожно хватая каждого героя в лапы. Они полетели к горизонту, оставляя всех монстров сражаться между собою.

---


- Это кончилось? - спросила Флаттершай, высовываясь из-под подушки.

- Вполне, - сказала Твайлайт, раздражённо взирая на Дэш. - Как ты могла бросить одноуровневых игроков в такую кашу?
- Да, Дэш, это уже не круто! - сказала Скуталу, её глаза сузились.
По комнате пошёл аромат свежеприготовленного чая, и появилась Рэрити. - Что происходит? - спросила она.
- Рэрити! - кинулась ябедничать Свити Бель, - Рейнбоу Дэш пытается убить нас!
- Это правда, Дэш? - Она насмешливо оглядела пегаску. - Стоило мне отлучиться на пять минут, и ты уже пытаешься убить мою сестру?
- Я просто пыталась сделать всё круче... - сказала уязвлённая Дэш.
- Но это не было круче! - брюзжала Эпплблум. - Всё эти взрывы и армии монстров! - Она повернулась к старшей сестре. - Эпплджек, может ты попробуешь? Покажи им, как надо!

- Не, сразу забудь, твёрдо сказала Эпплджек. - Я много умею, но хозяйничать в данженах - это точно не моё. - Эпплблум заметно приуныла.


- Как насчёт тебя, Рэрити? - с надеждой спросила Свити Бель. - Ты - самая творческая пони, которую я только знаю. Быть может, самая творческая в Эквестрии!
- Ну, я не уверена, справлюсь ли, - сказала Рэрити, краснея от комплимента. - Хотя, знаешь, теперь, когда я подумала об этом - есть один сценарий, который мне давно уже хотелось задействовать.
С неохотой, Рейнбоу Дэш присоединилась к другим неудавшимся данжен мастерам на софе, Твайлайт пересела на пол, чтобы освободить место. Рэрити осторожно положила поднос с чашками на стол и села за место хозяина.
Она кашлянула, вежливо прикрывая рот. - Кхм...
Акт 4. Рэрифицированный воздух.

Орлы летели по облачному небу, минуя горные хребты и синие моря. В конце концов они добрались до цепочки далёких островов, самой природой изолированных от жестокого и неотёсанного материка. Гримстар скосил глаза на склон потухшего вулкана, разбирая там крошечное пятнышко вспыхивающего и угасающего света

- Кто-то подаёт нам сигнал! - крикнул он своим компаньонам через мчащийся ветер. - Мы должны высадиться тут!

Орлы закружились вокруг утёса, ища подходяще место. После приземления он скользнул со спины гигантской птицы и нежно погладил её по клюву. Он помог сойти на землю Грейслав и новичкам, но Киллфраст отказался от какой-либо помощи. Варвар просто спрыгнул со своего орла и выполнил серию сальто, приземляясь с дерзкой усмешкой. Волшебник раздражённо вздохнул, но ничего не сказал. Группа огляделась, изучая новое место.
По склону горы тянулась маленький проход, тихая лестница, мощёная булыжником. Группа направилась вверх, миновала деревянные ворота искусной работы и обогнула изящной формы маленький пруд с большими рыбами о золотой чешуе. Путь вёл дальше, приводя их к элегантной многоярусной пагоде, ютящейся меж двух выходов скальной породы, что выдавались из оправы вулкана. Дерево здания серебрилось от возраста.


Судя по всему, большую часть существования о здании хорошо заботились, но в некоторый момент дела тут явно пошли плохо. Фасад ужасно поблёк, и крыше не хватало многих декоративных плиток черепицы. Шименава (священная плетёная верёвка) выше двери указывала , что это место священно - ну, или было когда-то по крайней мере. Множество подвязанных везде омамори (защитных бумажных амулетов) и хамай (стрел, разящих зло) подразумевало, что комплекс часто посещался. Пагоду окружало множество вырезанных с поразительным мастерством каменных статуй неизвестных богов. Они были рассеяны по цветущей вишнёвой роще, и в воздухе лениво кружились лепестки, укрывавшие землю словно свежим снегом.

- Крууууто... - сказала Свити Бель. - Всё такое японское!
- Это весьма красиво, - согласился Гримстар, - Но где же тот, что сигнализировал нам?
- Полагаю, сейчас мой выход.
Из-за одной из каменных статут вышла эльфийская лучница с ручным зеркальцем, которым она, видимо, и подавала знаки нашим героям. Бледность её кожи компенсировали тёмные прямые волосы, стянутые лакированной гребёнкой в тугую булочку. Её кимоно (платье в азиатском стиле) было в стиле эдо комон, белое с тёмно-синими мотивами, повторяющимся хризантемным узором и номом (эмблемой) владелицы в виде трёх сапфиров. Вокруг её талии шёл серебряный оби (пояс), за который было заткнуто маленькое танто (кинжал). Длинные свободные рукава были вышиты серебряными шёлковыми нитями и урезаны...

- Ай, хватит уже деталей! - крикнула Скуталу.


- Приятно снова видеть тебя, Дарлинн Эвансонг! - сказала Грейслав. - Что привело тебя в эти далёкие экзотические земли?
- Меня призвал Сёгун, - объяснила она. - Часть его казны таинственным образом пропала, и подозревают предательство.
- Он наверно держал это под кроватью, - сказала Свити Бель. - Я, например, всегда держу такое под кроватью.
- Как забавно, - сухо сказала Дарлинн, - Но я говорю о доверенном слуге. Но - что это я сразу к делам? Посмотрите, в каком вы состоянии!
- О, это? - сказала Эпплблум, смахивая с плеча немного грязи, - Да это просто кишки дракона, не обращай внимания.
- Поблизости есть горячий источник, - сказала непреклонная Дарлинн. - И я настаиваю, чтобы вы освежились, прежде чем мы продолжим.
---
- Мы ведь не будем слушать описание того, как принимаем ванну? - полуспросила, полупредупредила Скуталу.
- Нет, нет, - успокоила её Рэрити, - это можно пропустить.
---

Освежившись умом и телом, группа собралась на краю источника, чтобы обсудить свои дельнейшие действия. Как часть очистительного ритуала, Дарлинн подала им маттю (церемониальный зелёный чай).

- Ты знаешь, - отметила Эпплблум, - если бы ты давала названия только на русском, было бы намного легче.
- Сколько ещё будут продолжаться эти чайные посиделки? - хмурился Киллфраст. - Я уже с ума схожу от скуки.
- Это чайная церемония, некультурный варвар... - поправила его Дарлинн.
- Так Дарлинн, - быстро сказал Гримстар, - как мы можем помочь тебе в твоём задании?
Эльфийка вернула себе прежнюю невозмутимость. - Все следы ведут к этому месту, Серебряной Пагоде. - объясняла она. - Есть свидетельства, что слуга вошёл в пагоду несколько месяцев тому назад, но так и не вышел. Полагаю, его захватили обакемоно. - Она остановилась, глядя на Эпплблум. - Призраки.
- Класс, призраки! - сказала Скуталу, впечатлённая.
- Точно, - продолжила Дарлинн. - Святыня вся полна подобного рода существ. Нам нужно будет внимательно проверить каждый этаж, один за другим. Кроме того, двери на каждый уровень заперты магией и снабжены смертоносными ловушками, которые все нужно обезвредить. Справившись со всем этим, мы получим доступ к следующей комнате и, возможно, получим ещё одну подсказку о судьбе коварного слуги Сёгуна. Но прежде, чем мы приступим, нам предстоит...

Вдруг, с деревьев поспрыгивали ниндзя в чёрных костюмах, нападая на группу и кладя конец этому глупому чаепитию! Они были вооружены мечам, звёздочками и такими штуками как две палки, соединённые цепью, и они подло напали на героев! Киллфраст вытянул меч, смело защищая товарищей.


- Засада! - закричал он. - К оружию, воины!
---
- Что во имя Эквестрии ты делаешь? - закричала Рэрити, выхватывая свою ДМ-ширму у Рейнбоу Дэш.
- Я скажу тебе, что я делаю, - парировала Дэш, пытаясь вернуть ширму обратно. - Избавляю всех от нудного многочасового чаепития и неспешных бесед!
- Пожалуйста не ссорьтесь... - сказала Флаттершай, но слишком тихо, чтобы привлечь их внимание.
Меткоискатели с интересом наблюдали за развернувшейся баталией, следя, как ширма мастера переходит от одной пони к другой.
- Я вложила в это слишком много сил, чтоб теперь ты просто пришла и испортила мне всё! - негодовала Рэрити.
- Нужно было вложить действий, а не скукоты! - бросила Дэш.
- У тебя был шанс, не порть мой!

- Без разницы! Ты полдня будешь мурыжиться!


- Это называется описание сцены действия... варвар!
- Эй, может хватит? - вмешалась Эпплджек. - Ведёте себя, как пара жеребят!
- Это я веду себя? - неверяще сказала Рэрити. - Если кто тут и ведёт себя как жеребёнок, то...
Раздался звонок в дверь. Рэрити и Дэш прекратили бороться, обе кидали на дверь взгляды смятения. Позвонили снова, яростно, как будто кто опёрся на кнопку.
- Твайлайт? - сказала Рэрити, в голосе появилось беспокойство. - Ты ведь никого не ждёшь, правда?
Эпплджек сглотнула. - Ты ведь не думаешь, что это... ну, ты знаешь... - Она симитировала разнонаправленные глаза.
Твайлайт пожала плечами. - Сегодня выходной, поэтому вряд ли мне какая-то посылка. Но...
Звонок продолжал разрываться. Твайлайт встала и нервно пошла ко входу. Кто бы там ни был, он переключился на сердитый стук в дверь. Едва только Твайлайт отвела защёлку, как дверь распахнулась от мощного толчка, хлопаясь о стену. Небо прорезала молния, обрисовывая в дверном проёме ужасный силуэт.
- Вы... - молвило это глубоким разъярённым голосом. Это ступило в свет, открывая вьющуюся массу розовых волос, мокрых от дождя. - Вы проводите вечеринку! Без меня! - Ещё немного, и её взгляд высверлил бы дыры в собравшихся пони. - Не отнекивайтесь, моё вечеринкочувство покалывало! Эй, вы что, снова играете? - Прежде чем кто-либо смог возразить, она метнулась к коврику, вышибая Дэш и Рэрити вон.
- Всегда хотела попробовать!
Акт 5. Розовый гром.


Гримстар, Грейслав и девочки отбивали атаку ниндзя, в то время как Дарлинн и Киллфраст боролись друг с другом.

- Глупый чурбан! - кричала эльфийка
. - Нас проследили только из-за тебя!
Варвар начал содержательный ответ, но его заглушил внезапный странный шум, как резкое шипение. Нидзя вокруг них стали валиться один за другим как тряпичные куклы.
- Что во имя пламени это такое? - сказал Киллфраст, бесполезно оглядываясь в поисках источника звука.
Гримстар перевернул одного из павших противников. - Стрелы... - сказал он. - Но откуда?
Вокруг них заносился ветер, поднимая в воздух целые вихри лепестков. Источник ветра опускался ниже. Сперва показалась веревочная лестница с фигурой в кожаной куртке авиатора, висевшей на конце. Она сняла авиационные очки и отодвинула розовый шарф, открывая знакомое лицо.
- Только не говорите, что я опоздала на вечеринку! - сказала Зиннадиана. - Это впервые! - В её руках шипел, выпуская пар, автоматический арбалет. - Надеюсь, вы не против, что я пригласила ещё нескольких друзей.


На этом облака разошлись, и стал виден серебряно-медный корпус личного воздушного корабля их барда. То был дирижабль, построенный в стиле сюрреалистического арт-деко, оборудованный снаружи сложными люками и механическими деталями, назначение которых так сразу было и не разобрать. Из корзины под странными углами торчали медные трубы, приводившие в движение шесть колоссальных винтовых двигателей. На боку шла надпись большим готическим шрифтом "Пинкитания".

- Мы полетим на дирижабле? - возрадовалась Свити Бель.
- С тематической аккуратностью сегодня явно что-то не так, - усмехнулась Скуталу.
- Дирижабли не считаются, - сказала Свити Бель, неспособная глаз оторвать от воздушного корабля. - Они крутые!
Когда до земли оставался всего метр, Зиннадиана соскочила вниз, показывая пилоту сделать круг и причалить к утёсу. Как для такой большой и тяжёлой штуки, судно было на удивление поворотливым.
- Что насчёт моего задания? - сказала Дарлинн. - Тайна Серебряной Пагоды всё ещё не раскрыта...
- А, та глупая пагода может и подождать! - сказала Зиннадиана, несколько фамильярно хлопая эльфийку по плечу. - У меня есть дело получше. Я охочусь на небесных пиратов!
- На пиратов? Я С ВАМИ! - жадно сказала Скуталу. Троица молодых героев взбежала по трапу и поднялась на корабль; старшим не оставалось ничего другого кроме как последовать их примеру.

Интерьер судна казался ещё сложнее, чем его наружность. Всюду по каюте тянулись стеклянные и металлические трубы, соединяющие различные отсеки и командные станции.



укомплектованы механической командой что двигались рывками по рельсам на полу. Один из них дал чудаковатое приветствие, из суставов вырвался пар, когда он остановился.
- Добро - пожаловать - на - борт - Капитан - Лирплакер - и - гости! - произнёс он механическим голосом.
- Эй, да будь проще, - сказала Зиннадиана, простецки возвращая роботу приветствие. - Энсинг Кларки! Двигатели на полную мощность! Приготовить артиллерию! Лейтенант Гноми! Установи курс!
- Пожди, а я здесь что делаю? - сказал Гноми сын Гномо, потерянно озираясь по сторонам.
---

- Пинки, я просто сижу, я не играю! - заартачилась Эпплджек.
- Но я не могу взлететь без первого помощника! - акцентировала Пинки Пай. - Что мне, одной со всем управляться?
- Ну что тебе стоит? - просила Эпплблум.
- Ладно... - вздохнула Эпплджек.

---


Пинкитания летела сквозь облака, минуя море и приближаясь к материку.
- Капитан Гноми, все паровые торпеды заряжены? - Спросила Зиннадиана.
- Э... да, - сказал гном, неуверенно вглядываясь в приборы. - Но разве я не лейтенант?
- Я только что повысила тебя! - Зиннадиана повернулась к девочкам. - Эпплблум, Скуталу, мне нужны артиллеристы на нос и корму! Свити Бель, сядешь за катушку Теслы. - Им не нужно было повторять дважды - они тут же помчались к своим местам.
- Что нам делать? - нервно спросила Грейслав.
- Просто держитесь! - ответила бард с вредной усмешкой. Дирижабль качнулся, когда у корпуса взорвался снаряд. Флот вражеских кораблей прорвался сквозь пелену облаков и пошёл в атаку. Пинкитания накренилась, когда механическая команда предприняла резкий манёвр, уводя судно с вражеских прицелов. Зиннадиана села за место капитана и залаяла в переговорные трубы, отдавая быстрые приказы. - Всем боевым станциям! Это моя немезида, Капитан Цилиндр и его механонаёмники!
Девочки не тратили зря времени и ответили огнём. - Пеу пеу пеу! Пеу пеу пеу! - исступлённо вторила Свити Бель под электрический треск своей пушки.
- Возьмите их, парни! - орала Зиннадиана, ведя свою команду в бой. - Взорвите этих цинговых собак к чёртовой матери!

- Пожди, так пираты теперь мы? - спросила Эпплблум, поворачиваясь от рычагов орудия. - Не, это круто, но я просто...


- Смотрите! - прервала её Зиннадиана, указывая на гудящее облако с левой стороны. - Это мехобезьянопчёлы! Контр-адмирал Гноми, выпускай вертокроликов!
- Каких ещё... - начал Гноми.
Открылся один из люков, и стали выпрыгивать множество кроликов, каждый носил авиационные очки и держал в лапах гарпун-самострел. Их вертолётные ранцы загудели, и они полетели.
- О. Хотя, так я их себе и представлял, - моргая, сказал Гноми.
Судно жестоко тряхнуло, когда пушечное ядро разорвало водородный резервуар Пинкитании. Сбоку корзину лизали оранжевые языки огня, и дирижабль быстр терял высоту, падая сквозь облака и оставляя за собой толстый след чёрного дыма.
- Чёрт тебя задери, Капитан Цилиндр! - грозила в небо кулаком Зиннадиана. - Клянусь, однажды твоя классная шляпа станет моей!


---

- ВФУУУУУМ! ПШУУУУ! АУУУГ, УУУУГГА! ААГГХ, МЫ ПАДАЕМ! - Пинки Пай рухнула в общую хихикающую кучу, смахивая все кубики и карты.


- Это было интересно! - сказала Твайлайт, всё ещё вытряхивая капли из гривы.
Пинки Пай села, не прекращая хихикать. - Ладно, Эпплджек, теперь твоя очередь!
- Что? - удивилась Эпплджек.
- Она закончила свою часть, - сказала Рэрити, сумев наконец выпутаться от Дэш. - Мы все пробовали, и теперь твоя очередь!
- Давай, у тебя выйдет! Это будет круто! - поддержала её Эпплблум.
- Знаешь, это очень захватывает, - сказала Флаттершай, немного краснея.
- Давай, попробуй! - сказала Пинки, - Я ж вижу, что ты хочешь!
- Ладно, ладно, хорошо, - сдалась Эпплджек. - Если это вас успокоит, то ладно.


Акт 7. Всюду в...

Героев окружала темнота. Чёрная бездна у их ног разверзалась словно бесконечная непостижимая пропасть. Мимо их ушей промчался ветер - или может то была всего лишь кровь, несущаяся по венах, которую они могли слышать в бессмертной тишине? Они умерли при падении? Это была загробная жизнь, или же некая область между мирами? Они попытались сказать что-нибудь, но с губ сошла лишь тишина, и лишь тишина была им ответом.

---

- В общем, у меня не выходит, - пожала плечами Эпплджек.


- Вау, - сказала Дэш, - это было печально.
- Эй, я играла всего раз, - защитно сказала Эпплджек. - Чего ты хотела?
- Ну попробуй ещё разок, у тебя получится! - сказала Пинки Пай. - Просто думай о чём-то крутом и говори это! Я так и делаю!



- Лады, только дайте мне минуту, - пфыкнула Эпплджек. - После тебя не так просто продолжить. Что там может произойти после крушения дирижабля?
Дверной звонок зазвонил, в третий раз за тот вечер. - Ой, ну зачем так громко! - сказала Твайлайт и поднялась проверить кто там.
- Не то чтобы я вообще против гостей, - брюзжала она в никуда, - но с каких это пор библиотека стала... клубом... для встреч... - Её голос упал, когда она глянула в глазок.
- Что там такое? Кто это? - встревожилась Рэрити.
Твайлайт повернулась, лицо было белыми как простыня.
- Мне почта...




Акт 8. День дерпа.

В библиотеке воцарилась паника.


- Ховайте всё, скорее! - срочно шепнула Дэш, пытаясь собрать с пола игровые принадлежности.
- Нет времени! - зашипела Рэрити. - Слишком долго возиться, и она подумает, что мы что-то прячем! - Подчёркивая мысль, в дверь снова зазвонили.
- Все встают и заслоняют игру! - скомандовала Твайлайт. - Я постараюсь отослать её как можно скорее.
- А что случится, если Дерпи увидит? - со страхом спросила Эпплблум.
- Откуда нам знать? - сказала Эпплджек, спешно тянясь за откатившимся кубиком. - Мы ж поэтому и волнуемся.
- Ведите себя как обычно! Так она ничего не заподозрит! - приказала Твайлайт. Они постарались принять свободные позы, но вышло это чудовищно неестественно, с головой выдавая каждую. Твайлайт хотела сказать им, но её оборвал третий звонок. Она взяла глубокий вдох. - Хорошо, я открываю...
Дверь распахнулась. На крыльце стояла Дерпи, мокрая, но, очевидно, не обращающая на то никакого внимания. Она носила почтовую сумку и держала во рту немного сырой пакет за перевязывающую его бечёвку. Один её глаз вступил в контакт с Твайлайт, в то время как второй нашёл что-то интересное в деревянной текстуре двери.


- Дерпи! - сказала Твайлайт, с пугающей безуспешностью пытаясь выкинуть из голоса предательскую дрожь. - Как приятно снова видеть тебя! О, и ты принесла новые книги! Я и не знала, что почта работает и по выходным! - Она издала высокий смешок, глаза бегали.

Почтальйонша улыбнулась, сияя профессиональной гордостью. Её лучший глаз скользнул вдоль Твайлайт, замечая странный ряд пони позади. Они явно что-то прятали. На лице пегаски появилась непонятка, и Твайлайт быстро стала перед ней. - Ну ладно, у тебя наверно ещё много работы, так не буду тебя задерживать...
Дерпи проигнорировала её, любопытно клонясь вбок, проникая взором за ряд пони. Они накренились под тем же углом, пытаясь держать себя между нею и игрой. Удерживая равновесие, крайняя справа Рейнбоу Дэш чуть переставила ногу, меняя неудобную позицию, и копыто случайно опустилось на заблудший d4.
- Ай! - крикнула она, и нога непроизвольно дёрнулась. - Чёрт!
Посланный копытом, кубик пронёсся полом и срикошетил от книжного стеллажа. Всякий глаз проследил эпический и ужасающий для всех кроме одной скачок маленькой вещицы. Кубик прокатился полом и медленно остановился перед Дерпи. Вся комната затаила дыхание. Дерпи уставилась на маленькую пластиковую пирамидку, её лицо не выражало никаких эмоций, но она признала. Медленно, её своенравный глаз провертелся вокруг, пока наконец оба не сфокусировались словно лазеры на d4. Она мягко опустила пакет и сняла со спины сумку, и потянулась ногой закрыть дверь. Она ступила в библиотеку, никто не смел остановить её.
Не говоря ни слова, она прошла к месту ДМ и откашлялась.

---


Герои жестоко кашляли, и зрение постепенно возвращалось к ним. Они лежали на пыльной равнине, в сотне метров от них дымились обломки Пинкитании. Следы в грязи давали понять, что кто-то вытянул их и перенёс в это безопасное место.

- Мы... живы? - сказала Эпплблум, изумлённо оглядываясь вокруг.

Ландшафт, тянущийся до самого горизонта, составляли высокие холмы и извилистые долины, глубокие синие озёра и тёмные джунгли. Где-то вдали виднелись очертания высоких башен и замков, и местность пересекали скалистые тропы и проторенные дороги. Каждый укромный уголок мира казался полным опасностей и возможностей. Даже синие как сапфир небеса над ними казалось, должны были расшириться, чтобы охватить края земли.

Перед ними, обернувшись спиной, высочела одинокая фигура. Он опирался на алебарду , кончик её погрузился в мягкую почву. Он носил широкополую шляпу и шинель, обе выцветшие от старости. Возможно он был отставным солдатом, или может шинель была краденой. По нему вообще нельзя было сказать, что он за тип. Взрослые, казалось, по некой причине предпочитали отмалчиваться, поэтому Свити Бель решилась сама поприветствовать странного человека.

- Ум, здрасьте... - сказала она, пытаясь быть дружелюбной
. - Как вас зовут, сэр?
- Зовут? - сказал он, поворачиваясь, чтобы показать лицо. Его покрывали глубокие морщины и шрамы, свидетельства множества битв. Он носил кожаную повязку на один глаз, с вышитым в центре зубом дракона. Он потёр небритый подбородок, обдумывая вопрос. - У меня есть много имён, но ни одно из них не снискало себе достаточного уважения. Те, что всё же вынуждены вести со мной дела, называют меня... Странник.
- Круууто, - вырвалось у Скуталу.

Эпплблум не могла не согласиться. Впрочем, она всё ещё сохраняла осторожность. - Не хочу показаться назойливой, - сказала она, - но могу я узнать, чего вы хотите?
Странник погрузился в раздумья, вынимая алебарду из земли и небрежно ложа её себе на плечи. - Сейчас я хочу немногого. Были времена, когда я рвался в сражения, искал славы и триумфа. Теперь это прошло. - Он глянул назад, немного грустно. - Горячая еда, мягкое место для сна - вот в чём я по-настоящему нуждаюсь. Вы же, впрочем, - он показал на них троих, - вы походите на тех, кому нужны более славные деяния. Нет ничего более печального, чем группа авантюристов без приключений.
- У Вас... есть для нас задание? - спросила Эпплблум.
Он кивнул. - Конечно есть. И притом - важное. - Он показал на холщовый мешок у себя за плечами. - Мне нужно, чтобы вы доставили письмо.
- И всё? - сказала Скуталу, пытаясь не звучать разочарованно. - То есть, просто пройтись и отдать какую-то посылку?
Странник усмехнулся. - Нет, не просто. - Он указал лезвием алебарды в сторону далёких гор. - Против нас выступит Империя Личей, и они сделают всё что в их силах, чтобы помешать нам доставить это критически важное сообщение. Кроме того, от пункта конечного назначения нас отделяют многие и многие лиги, и множество опасностей . Нам предстоит пересечь ледяные пики Хребта Дьявола, цитадели орков Западных Пустошей, и, возможно, самое ужасное - чёрные топи Мертвецких Болот, кишащие огромными плотоядными бобрами!


- Эмм... тогда, может, просто обойдём болото? - предложила Свити Бель. - Ну, знаешь, раз те бобры такие ужасные...

- Хорошая мысль, - кивнул ей Странник. - Я предвижу в тебе великого героя, раз ты сразу сориентировалась в выборе пути. - Он обратился к взрослым, что всё ещё стояли там, ошеломлённые его внезапными появлением. - Я с радостью пригласил бы и вас, моих добрых друзей, - сказал он с чем-то вроде проблеска надежды в глазах. - Как в старые добрые времена!
Гримстар раздумывал над предложением, продолжая изучать его тем взглядом, в котором всё ещё держалась опаска. Наконец, он шагнул вперёд и в дружественном жесте протянул руку. - Мне бы хотелось, друг мой. Должен признать, мне тебя ужасно н хватало. И я чувствую, что должен извиниться перед тобою.
Киллфраст присоединился к волшебнику. - Да, ты был самым великим из нас, - мудро отметил он.
- Он прав, - сказала Грейслав. - В твоём присутствии мы обычно никогда не ссорились. - Остальные синхронно кивнули, соглашаясь с наблюдением.
Странник отослал извинения, но руку Гримстара принял. - Давайте не будем вспоминать былое. У нас ещё многое впереди. - Он поднял алебарду и повёл группу вперёд. - Дорога может быть длинна и тяжела, но вместе мы пройдём через что угодно. - Они направились на закат, их приключение только начиналось.


---



В конце концов дождь приутих и прекратился. Несколько погодных пегасов сдвинули облака, открывая городу солнце. Подул тёплый ветерок, и под золотыми лучами земля начала высыхать.
Дверь в библиотеку распахнулась, извергая Меткоискаетей, смеющихся и полных энергии. До темноты оставалось ещё несколько часов, и они твёрдо настроились использовать их по максимуму. Скуталу с Эпплблум нашли себе палки и сошлись в жестокой дуэли, плескаясь по лужам. Свити Бель бежала за ними, выдавая такой рёв, какой только могли предоставить миру её маленькие лёгкие.
Вскоре вышла и Дерпи, закинув сумку на бок и отправляясь по другим адресам. Твайлайт закрыла за ней дверь.
- Это... действительно случилось? - сказала она, всё ещё не совсем отошедшая от потрясения.
- Надо думать да, - сказала Пинки. Она была на удивление тихой.
Была долгая пауза. Наконец, нарушить тишину решилась Рэрити, голос её дрожал. - С...сказать мэру?
- А что мы должны сказать? - сказала Дэш. - Всё, что мы делали, это просто собрались поиграть в игру. Что тут такого?
- В очень увлекательную игру, - выдохнув, добавила Флаттершай. - И мне кажется, мы ещё не со всем закончили.
- Самое умное, как можно закончить, - с некоторой неохотой сказала Эпплджек, - это убрать все эти штуки и забыть об них раз и навсегда.
Была другая пауза, все смотрели на игру.
- Мы ведь не собираемся поступить так, правда? - произнесла Флаттершай. То было скорее утверждение, чем вопрос. Они снова затихли.
Наконец, Твайлайт решилась. - Мне... всё ещё интересно, что там в Серебряной Пагоде.
Плотина сломалась. Рэрити с энтузиазмом подняла ширму ДМ. - Ничего, если я перенесу действие в Пинкитанию? Та часть мне очень понравилась.
- Думаете, Дерпи не будет возражать, если я пока поиграю за её персонажа? - сказала Дэш, присоединяясь к ним. - Ну, хоть пару раундов!
- У тебя уже есть самый крутой Киллфраст, - сказала Эпплджек, оставляя всякие прежние слова об ответственности. - Может, вместо этого взорвёшь второго дракона?

- Дэши взорвала дракона? - ахнула Пинки Пай. - Вот видите, почему я всегда должна присутствовать н играх?


Твайлайт и её друзья смеялись и взволнованно перемалвивались. До темноты оставалось ещё несколько часов, и они твёрдо настроились использовать их по максимуму.
---
Странник поднял свою почтовую сумку и покинул библиотеку. Перед ним бегали молодые героя, радостно вопя и играя. Он улыбнулся. Он знал, что может так никогда и заработать прощения тех, кого когда-то обидел. Он также знал - возможно, лучше, чем что-либо ещё, - что искупление - это больше дорога, чем отдельный поступок. Возможно, думал он, минуя счастливых детей и идя дальше по дороге.

Он тряхнул головой, избавляясь от лишних мыслей, чтобы сконцентрироваться на текущей задаче. У него было задание, которое нельзя провалить. Он должен доставить сообщение. И он доставит его.




Эпилог. По своим делам.

Вы медленно вступаете в катакомбы, ещё у входа в нос бьёт устойчивый запах смерти. От каменных стен эхом отражается далёкий крик, и вас гложет плохое предчувствие. Проход, уходящий в темноту, разделяется на три, каждый более ужасный чем предыдущий. Что вы делаете?
- Ух... не знаю...
Спайк уронил голову в руки. - Ну Луна, мы же проходили!
- Извини, Спайк, - сказала принцесса, пожимая плечами, - но я не совсем понимаю эту странную игру.
Пол затопил мягкий свет, когда в дверь заглянула Селестия. - Всем интересно? - сказала она бодреньким тоном, приводящим Спайка в тихое бешенство.
- У нас всё хорошо! - раздражённо бросил он в ответ.
- Может, хотите пить? - упорствовала старшая принцесса. - Могу выжать апельсиновый сок.
- Нет, спасибо! Мы уже попили! - сказал он, барабаня пальцами по столу.
- Отлично! Если что, я наверху! - сказала она и закрыла дверь.

- Ладно, - сказал Спайк, возвращаясь к повествованию. - Итак, группа входит...


- Мой великолепный персонаж бросает Теневую Прогулку! - встряла голубая единорожка.
Спайк поёжился. - Трикси, напоминаю в последний раз: ты не можешь кидать заклинания выше четвёртого уровня.
Трикси хмыкнула. - Абсурд! Великая и Могучая...
- Меня абсолютно не волнует, какая ты там великая и могучая, сейчас ты не можешь бросать заклиная выше четвёртого уровня! Теневая Прогулка не проходит!
- Это глупо. Ты глупый, Спайк, - сказал грубый голос.
- Гильда, не начинай, - Спайк повернулся к грифонихе, глаза сузились.
Она насмешливо фыркнула. - Я только говорю, что могу управиться с этой тупой игрой лучше, чем ты.
- Что, хочешь занять место ДМ? Может, все тогда попробуют? - сказал Спайк с ложной вежливостью, затем стукнул кулаком по столу, от чего фигурки подскочили. - Щас. Это моя кампания, и мы будем делать то, что я говорю. - Он почувствовал копыто на плече.

- Может Снейлз взять другого персонажа? - спросил Снипс. - Он больше не хочет быть эльфом.


- Да, - сказал Снейлз, - я хочу быть полуэльфом!
- Знаете, а я б не отказалась от апельсинового сока, - ни к селу ни к городу сообщила Бон Бон.
Спайк плюхнулся на сиденье. - С вами офигезно тяжело, - мрачно константировал он. - Как же я скучаю по игре с Дерпи.
Лира выгнула бровь. - Что ещё за Дерпи?





следующая страница >>